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Technical and socio-economic circumstances of family farming systems in a small-scale irrigation scheme of South Africa (Northern Province) : historical analysis, diagnosis and prospects in a context of rehabilitation and irrigation management transfer. Synthetic report

Perret Sylvain, Merle Sophie, Oudot Stéphanie. 2000. Technical and socio-economic circumstances of family farming systems in a small-scale irrigation scheme of South Africa (Northern Province) : historical analysis, diagnosis and prospects in a context of rehabilitation and irrigation management transfer. Synthetic report. Montpellier : CIRAD-TERA, 22 p. N° de rapport : CIRAD-TERA N° 79/00

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Abstract : This study has been carried out in two irrigation schemes of the Northern Province (Dingleydale and New Forest) of South Africa. The studied area takes place in former homelands areas (Lebowa, Gazankulu). This region is submitted to a sub-tropical climate. The infrastructures were built during the apartheid era, in order to provide employment and food to the local black population. Currently, the farmers crop from 1 to 10 hectares, producing maize in the summer and vegetables, mainly in winter. Following the National Water Act of 1998 and its new institutional frame, the South-African government tends currently to Withdraw from its ownership and commitments in small-scale irrigation schemes. Ownership, management and maintenance of infrastructures are to be transferred to farmers (Irrigation Management Transfer process). In the Northern Province, this process has started in several pilot schernes. It includes the rehabilitation of infrastructures before transfer and the establishment of farmers' Water User's Association, wlùch are to take over ownership and collective management of the scheme. This study has been carried out in collaboration with the consultant team in charge of the ITM project. The report first considers the evolution of the agrarian system during the 20th century. It shows declining soil fertility. due to the increasing disconnection between agriculture and cattle rearing, and to the remoteness of the cultivated plots. Then, the diversity of the farmers' situations has been highlighted through the use of typological techniques, Nine household types have been identified within the schemes, and thorough economic analysis has been carried out. Particularly, some -vulnerable types of farmers have been identified, whose plight might worsen after the transfer. On the other hand, efficient and dynamic farms have also been detected. They might become bigger and more integrated within commercial circuits. The management of water distribution has also been studied. It reveals a lack of both discipline and organisation. This might slow down the project's development, and., ultimately, jeopardize the scheme's sustainable management. Finally, the study of neighbouring communities has highlighted the gap between this social and economic environment and the scheme itself The latter have long received subsidies and guidance, while communities have been left without any kind of support whatsoever, and display poverty and unemployment features. (Résumé d'auteur)

Résumé (autre langue) : Cette étude a été réalisée en Afrique du Sud, dans un périmètre irrigué de la Province du Nord, dans une des anciennes zones noires (homelands). Le périmètre, situé dans une zone sub-tropicale semi-aride, a été construit par le gouvernement d'apartheid pour fournir emplois et moyens de subsistance aux populations locales. Les exploitations, avec des superficies de 1 à 10 ha, cultivent du maïs en été et des légumes en hiver. Dans le cadre du désengagement de l'Etat sud-africain, ce périmètre gouvernemental va être transféré aux agriculteurs préalablement regroupés en Associations d'Usagers de !'Eau. L'étude a été conduite en collaboration avec l'équipe de consultants chargés par la Province du Nord de la mise en place du transfert. L'évolution du système agraire au cours du 20ème siècle montre une dégradation de la fertilité due à la dissociation de l'agriculture et de l'élevage et à l'éloignement des parcelles. La diversité des exploitations a été représentée grâce à une typologie qui met en lumière des catégories fragiles d'exploitants que le transfert pourrait rendre encore plus précaires, tandis que des exploitations performantes et dynamiques pourraient s'agrandir et intégrer des circuits commerciaux. La distribution de l'eau, dont les mécanismes ont été présentés sous forme de modèles d'action, s'est révélée très désorganisée, et pourrait constituer un obstacle au bon fonctionnement futur. Enfin, l'étude des villages jouxtant le périmètre met à jour le fossé qui sépare le périmètre subventionné et encadré des zones d'élevage et de résidence sans aucun soutien.

Mots-clés Agrovoc : Périmètre irrigué, Exploitation agricole familiale, Transfert de propriété, Structure agricole, Gestion des eaux

Mots-clés géographiques Agrovoc : Afrique du Sud

Classification Agris : P10 - Water resources and management
E20 - Organization, administration and management of agricultural enterprises or farms

Editeurs scientifiques et affiliations

Auteurs et affiliations

  • Merle Sophie, INA-PG (FRA)
  • Oudot Stéphanie, INA-PG (FRA)

Source : Cirad - Agritrop (https://agritrop.cirad.fr/477387/)

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