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Using information technology, communication and citizen science in alien invasive plant management in Kruger National Park, South Africa

Le Bourgeois Thomas, Thompson Dave I., Guezou Anne, Foxcroft Llewellyn C., Grard Pierre, Taylor Robert W., Marshall Thembisile, Carrara Alain. 2016. Using information technology, communication and citizen science in alien invasive plant management in Kruger National Park, South Africa. In : Botanists of the twenty-first century: roles, challenges and opportunities. Rakotoarisoa Noëline R. (ed.), Blackmore Stephen (ed.), Riera Bernard (ed.). UNESCO. Paris : UNESCO, pp. 103-111. ISBN 978-92-3-100120-8 UNESCO International Conference: Botanists of the twenty-first century, Paris, France, 22 September 2014/25 September 2014.

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Abstract : Invasive plant species are a major threat to the biodiversity of protected areas and South Africa's Kruger National Park (KNP), which covers about 20 000 km2, is no exception. The extensive river network draining highly invaded and transformed external catchments make KNP highly susceptible to alien plant invasion. Efficient control thereof requires early detection of alien species, increased awareness, effective eradication and dissemination of information amongst all relevant stakeholders. Pl@ntInvasive-Kruger was initiated to provide a platform and a range of tools in support of these actions locally by aiming to develop a suite of science-based, computer-driven tools for use by KNP managers, researchers and field teams involved in alien plant control. Four applications were developed, each supported by the global, multi-user PL@NTMANAGER database: 1) PUBLISH returns synthesised species information; 2) IDAO executes computer-aided plant identification; 3) IDENTIFY provides image recognition; and 4) CYBERTRAKER acts as an interface for mobile data collection applications. This toolkit facilitates the sharing of information between stakeholders, including scientists, field officers and citizens, and disseminates synthesised information to managers of invasive plants, eradication teams and conservationists. All tools are usable, or can be downloaded, from an internet based platform where members can also share information and documents and engage in discussions on alien invasive plants. Correct identification is an essential aspect of alien plant control programs, but is difficult and time consuming where large numbers of alien and indigenous plant species co-occur. The Pl@ntInvasive-Kruger database currently contains information on ~237 alien plant species, with the identification tools focussing on the 113 most important species. By facilitating the identification of invasive plants and supporting knowledge-sharing and the use of shared tools for a common goal, Pl@ntInvasive-Kruger promotes invasive alien plant control and thereby biodiversity conservation in KNP. (Résumé d'auteur)

Résumé (autre langue) : Les espèces végétales envahissantes sont une menace majeure pour la biodiversité des aires protégées, et le parc national Kruger en Afrique du Sud (KNP) ne fait pas exception. La diversité de paysages et d'habitats et un réseau hydrographique qui draine des bassins versants très envahis à l'extérieur du parc rendent le KNP très sensible aux invasions par les plantes exotiques. Un contrôle efficace de cette menace nécessite une détection précoce des espèces introduites, avec en point-clé initial leur identification rapide et correcte, des méthodes appropriées de lutte, et la diffusion de données actualisées pour accroître la sensibilisation de tous les acteurs impliqués. Un projet de collaboration a été lancé pour soutenir ces actions. Pl@ntInvasive-Kruger fournit une plate-forme et une suite d'outils informatiques destinés à l'usage des gestionnaires du KNP, des chercheurs et des équipes impliquées dans la surveillance et le contrôle des plantes exotiques. Quatre applications ont été développées, toutes supportées par une base de données en ligne, multi-utilisateurs: 1) PUBLISH, permet de publier sur le Web les synthèses d'information sur les espèces; 2)IDAO, utilise l'identification des plantes assistée par ordinateur; 3)IDENTIFY, un système de reconnaissance automatique par image; et 4)CYBERTRAKER, une interface munie d'un processus d'identification simple. La base de données concerne actuellement près de 400 espèces de plantes exotiques, les outils d'identification mettant l'accent sur 113espèces prioritaires. Cet ensemble d'outils a été développé d'une part, pour faciliter le partage d'informations provenant de différents acteurs tels scientifiques, agents de vulgarisation, équipes de terrain et citoyens, et d'autre part, pour améliorer la diffusion des ces informations aux intervenants chargés de la surveillance et/ou de la lutte contre les plantes envahissantes. Les outils sont utilisables ou téléchargeables, à partir d'une plate-forme collaborative Web où les membres peuvent également partager informations et documents, et organiser des discussions. Par son aide à l'identification des espèces et au partage d'informations, Pl@ntInvasive-Kruger contribue à promouvoir la conservation de la biodiversité du KNP et met en oeuvre une approche nouvelle de travail où tous les acteurs apportent leur contribution à partir d'outils communs et dans un but commun, approche désormais essentielle pour la gestion des plantes envahissantes. (Résumé d'auteur)

Classification Agris : H60 - Weeds and weed control
F70 - Plant taxonomy and geography
F40 - Plant ecology
C30 - Documentation and information
P01 - Nature conservation and land resources

Auteurs et affiliations

  • Le Bourgeois Thomas, CIRAD-BIOS-UMR AMAP (FRA) ORCID: 0000-0002-3039-0455
  • Thompson Dave I.
  • Guezou Anne
  • Foxcroft Llewellyn C.
  • Grard Pierre, CIRAD-BIOS-UMR AMAP (IND)
  • Taylor Robert W.
  • Marshall Thembisile
  • Carrara Alain, CIRAD-BIOS-UMR AMAP (FRA)

Source : Cirad-Agritrop (https://agritrop.cirad.fr/579823/)

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