Demographic performance of local sheep and goat breeds in two agro-ecological zones in Egypt

Abdel-Sabour T., Valls Fox Hugo, Messad Samir, Mansour H., Osman Mona-Abdelzaher, El-Sayed M., Aboul Naga A.M., Alary Véronique. 2019. Demographic performance of local sheep and goat breeds in two agro-ecological zones in Egypt. . Meknès : CIHEAM-FAO, pp. 1-4. Joint meeting of the FAO-CIHEAM network on sheep and goats and mediterranean pastures: Efficiency and resilience of forage resources and small ruminant production to cope with global challenges in Mediterranean areas. 1, Meknès, Maroc, 23 October 2019/25 October 2019.

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Abstract : Small breeders in Egypt raise locally adapted sheep and goats breeds, which have the ability to produce and reproduce under the prevailing harsh conditions. Improving resilience of their production system is a major challenge to support socioeconomic development. However, little is known about the productive abilities of these breeds in small farming systems. The present work is an attempt to assess the performance of local breeds in small farming systems, and their capacity to cope with feed scarcity and harsh climatic conditions. In 2018, a retrospective survey was conducted over 12 month period to assess demographic rates of 25 local Barki sheep and goat flocks in the rain-fed area of Coastal Zone of Western Desert (CZWD) and 28 local Saidi sheep and goat flocks under the hot intensive agriculture system in Upper Egypt (UE). Flocks are larger, reproductive performance and offtake rates are higher (and mortality lower) in the CZWD, a region specialized in small ruminant breeding whereas it remains a secondary activity in Upper Egypt. The marketing season is mainly during Korban Eid festival. Their main challenges are frequent incidence of drought in the CZWD and high prices of feed stuffs in both sites. Our study suggests breeders have different strategies in UE and the CZWD when confronted with feed shortage. Breeders in the CZWD purchase feed to maintain high herd productivity whereas in UE small ruminant breeding is a minor activity with less productive animals that are resilient to feed shortage.

Résumé (autre langue) : Les races locales de petits ruminants elevees en Egypte sont reconnues pour leur la capacite a demeurer productives malgre des conditions climatiques extremes. L'amelioration de la resilience des systemes d'elevage est un defi majeur pour le developpement socioeconomique. Cependant, les performances demographiques de ces races n'ont a ce jour pas ete caracterisees en conditions reelles. Ce travail presente les premiers resultats d'une etude sur les performances de ces races dans deux regions d'elevage contrastees en Egypte. En 2018, des enquetes demographiques retrospectives sur les 12 derniers mois ont ete effectuees sur 25 troupeaux de moutons et chevres Barki dans la zone pastorale cotieres et sur 28 troupeaux de moutons et de chevres Saidi le long de la vallee du Nil en Haute Egypte, une region historique d'agriculture intensive. La fertilite et les taux d'exploitations sont plus eleves en zone pastorale (et la mortalite moindre) vraisemblablement en raison de la specialisation de cette region dans l'elevage alors qu'il s'agit d'une activite secondaire en Haute Egypte. Le gros des ventes se deroule pendant les fetes religieuses de Korban Eid. Les principaux defis sont la recurrence des secheresses dans la zone pastorale et les couts eleves des aliments dans les deux sites. Nos resultats suggerent une strategie differente des eleveurs confrontes au manque de fourrage. Dans la zone pastorale cotiere, les eleveurs maintiennent la productivite du troupeau en achetant de l'aliment tandis qu'en Haute Egypte l'elevage de petits ruminants est une activite mineure avec des animaux moins productifs mais resilient au manque de fourrage.

Mots-clés libres : Local breeds, Adaptation, Demography, Egypt

Auteurs et affiliations

  • Abdel-Sabour T., APRI (EGY)
  • Valls Fox Hugo, CIRAD-ES-UMR SELMET (FRA)
  • Messad Samir, CIRAD-ES-UMR SELMET (FRA) ORCID: 0000-0003-1309-1493
  • Mansour H., Ain Shams University (EGY)
  • Osman Mona-Abdelzaher, APRI (EGY)
  • El-Sayed M., Ain Shams University (EGY)
  • Aboul Naga A.M., APRI (EGY)
  • Alary Véronique, CIRAD-ES-UMR SELMET (MAR) ORCID: 0000-0003-4844-5423

Source : Cirad-Agritrop (

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