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Irrigation and the environmental tragedy: Pathways towards sustainability in agricultural water use

Perret Sylvain, Payen Sandra. 2020. Irrigation and the environmental tragedy: Pathways towards sustainability in agricultural water use. Irrigation and Drainage, 69 (2) : pp. 263-271.

Journal article ; Article de synthèse ; Article de revue à facteur d'impact
[img] Published version - Anglais
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Titre français : L'irrigation et la tragédie environnementale : voies vers la durabilité de l'utilisation de l'eau en agriculture

Abstract : Global environmental degradation, and the diverse and intense interactions between irrigation and the environment, are prompting the sector to play a more active role towards sustainability. This paper builds on ICID's 2030 vision on a more sustainable irrigation sector. It recaps the various environmental impacts of irrigation systems and calls for a threefold paradigm shift: the objectives of irrigation, its practices, and the ways to assess its impacts must evolve. The paper critically analyses the Sustainable Development Goals (SDGs') framework, which provides a prompting set of orientations, yet with little consideration of the systemic nature of irrigation. The paper promotes more operational frameworks: nexus thinking and the ecosystem services' framework, since both allow for systemic approaches, and for developing trade‐offs. The paper also discusses the merits of life cycle analysis (LCA) for environmental impact assessment. The benefits gained through these alternative approaches are illustrated in two cases of environmental impacts: return flow and salinization. Finally, the paper suggests combining these approaches with three principles for fostering a true paradigm shift in agricultural water use: developing and using suitable metrics, combining models to reconnect economic concerns with environmental ones, and considering larger territories and ecosystems to cater for interactions with the environment.

Résumé (autre langue) : La dégradation de l'environnement, les interactions diverses et intenses entre irrigation et environnement, forcent le secteur à jouer un rôle plus actif vers la durabilité. Cet article s'appuie sur la vision 2030 formulée par la CIID sur la durabilité du secteur de l'irrigation. Il récapitule les divers impacts des systèmes irrigués, et appelle à un véritable changement de paradigme, en trois volets: les objectifs de l'usage agricole de l'eau, ses pratiques, et les façons d'en évaluer les impacts doivent évoluer. L'article analyse d'abord le cadre des objectifs de développement durable (ODD), qui fournit des orientations engageantes, mais avec peu de considérations du caractère systémique de l'usage agricole de l'eau et de ses impacts. L'article promeut des cadres d'analyse alternatifs et plus opératoires: le raisonnement en nexus et les services écosystémiques, car tous deux permettent une approche plus systémique, et de penser les compromis. L'article discute également des bénéfices de l'analyse en cycle de vie (ACV) pour l'évaluation des impacts environnementaux. Les mérites de ces approches sont illustrés par deux cas d'impacts environnementaux: le débit de retour et la salinisation. En conclusion, l'article suggère d'associer ces approches avec trois principes, pour accompagner un vrai changement de paradigme dans l'usage agricole de l'eau: développer et utiliser des métriques adaptés, combiner modèles et approches pour réconcilier les préoccupations économiques et environnementales, et considérer plus largement les territoires et écosystèmes de l'eau pour mieux intégrer les interactions irrigation–environnement.

Mots-clés Agrovoc : Irrigation, Utilisation de l'eau, Méthode d'irrigation, Impact sur l'environnement, Dégradation de l'environnement, Analyse du cycle de vie, Objectifs de développement durable, Agriculture durable, Durabilité, services écosystémiques, Utilisation de l'eau en agriculture

Mots-clés libres : Irrigation, Environmental impacts, Sustainability, Life Cycle Assessment, SDG, Ecosystem services

Classification Agris : F06 - Irrigation
P01 - Nature conservation and land resources
P10 - Water resources and management

Champ stratégique Cirad : CTS 2 (2019-) - Transitions agroécologiques

Auteurs et affiliations

  • Perret Sylvain, CIRAD-DG-Direction générale (FRA) ORCID: 0000-0002-8411-3656 - auteur correspondant
  • Payen Sandra, CIRAD-PERSYST-UPR Systèmes de pérennes (FRA)

Source : Cirad-Agritrop (https://agritrop.cirad.fr/595003/)

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