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André Aubréville (1897-1982), a pioneering forester and a visionary mind

Tassin Jacques, Bossanyi Ilona. 2015. André Aubréville (1897-1982), a pioneering forester and a visionary mind. Bois et Forêts des Tropiques (323) : pp. 7-18.

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Titre français : André Aubréville (1897-1982), forestier tropical précurseur et visionnaire / Titre espagnol : André Aubréville (1897-1982), Dasónomo tropical precursor y visionario

Quartile : Q4, Sujet : FORESTRY

Abstract : André Aubréville was a remarkable figure in the field of forestry. In the 1920s, after training at the Nancy School of Forestry, he joined the colonial forestry service. His books reflect an encyclopaedic mind, clarity of thought and a visionary talent, and still serve as reference works. Realising that the future of tropical forests was under severe threat from human activities, he established forestry bodies that would work to ensure what is known today as sustainable forest production. In 1939, he was appointed Inspector-General of Water and Forests in French Equatorial Africa, but had already achieved renown as a botanist specialising in Sapotaceae and in biogeography. At the age of 60, he was appointed as a Professor at the National Museum of Natural History in Paris, and entered the Academy of Sciences of the Institut de France. He was an indefatigable worker who considered botany as a means to reach a better understanding of the complexity of tropical forests. He vigorously opposed ill-founded generalisations, showing how climate, past and present, determines the contours and the local composition of African forest flora, which was being severely harmed by wildfires whose devastating and long-lasting effects he was well aware of. He pioneered the “tropicalisation” of forestry techniques and was the first to demonstrate the inadequacy of the “primary” forests concept and to point to the potential of “secondary” forests. He had no doubt that timber would maintain its value against competing materials in the fifty years to come, and that the most sought-after tree species would remain so for their superior technical properties. In all of his work, he advocated a type of interventionism designed to prevent any form of over-exploitation of tropical for¬est resources. Some may discern an overly colonialist mindset, but in the sheer scope of his proposals in favour of forest protection, it is also possible to see a pioneering and visionary mind at work in the field of forestry. (Résumé d'auteur)

Résumé (autre langue) : André Aubréville fut un forestier d'exception. Formé à l'École forestière française de Nancy, il rejoignit dans les années 1920 les services forestiers coloniaux. Ses livres qui font encore référence témoignent d'un esprit encyclopédique, d'une grande lucidité et d'un talent de visionnaire. Comprenant combien l'avenir de la forêt tropicale était menacé par les activités humaines, il mit en place des structures forestières susceptibles d'assurer ce qu'on nommerait aujourd'hui une production soutenue. Il devint en 1939 Inspecteur général des Eaux et Forêts de l'Afrique occidentale française mais était aussi déjà réputé comme botaniste spécialiste des Sapotacées et biogéographe. À l'âge de 60 ans, il fut nommé Professeur au Muséum national d'histoire naturelle de Paris, et entra à l'Académie des Sciences de l'Institut de France. Travailleur infatigable, il considérait la botanique comme un outil permettant de mieux comprendre la complexité des forêts tropicales. S'insurgeant contre les généralisations abusives, il montra pourquoi la climatologie actuelle ou passée déterminait localement la composition floristique et les contours de la forêt africaine, forêt malmenée par les feux dont il mesurait l'effet dévastateur et durable. Il fut le premier à entreprendre une véritable tropicalisation de la foresterie, à démontrer la faiblesse du concept de forêt primaire et à suggérer la valorisation des forêts secondaires. Il ne doutait pas que le matériau bois tiendrait, cinquante ans plus tard, face aux matériaux concurrents, et que les espèces les plus demandées le demeureraient encore pour leurs qualités technologiques supérieures. L'ensemble de son oeuvre appelait à une forme d'interventionnisme susceptible de préserver les ressources forestières tropicales de toute forme d'exploitation abusive. D'aucuns ont pu y voir l'expression d'un tempérament jugé trop colonial. Mais on peut tout autant aujourd'hui y déceler, par l'ampleur des propositions formulées en faveur de la protection de la végétation forestière, l'oeuvre d'un forestier résolument précurseur et visionnaire. (Résumé d'auteur)

Mots-clés Agrovoc : forêt tropicale, Forestier, Biographie, Botanique, Histoire, Flore, Taxonomie, Composition botanique, protection de la forêt, Paléoclimatologie, Sapotaceae, Désertification, Aménagement forestier, Sylviculture

Mots-clés géographiques Agrovoc : Côte d'Ivoire, Afrique occidentale, Zone soudano-sahélienne, Afrique au sud du Sahara

Mots-clés complémentaires : Aubrevillea kerstinguii, Aubrevillea platycarpa, Cassia aubrevillei, Croton aubrevillei, Dialium aubrevillei, Okoubaka aubrevillei, Manilkara aubrevillei

Classification Agris : K01 - Forestry - General aspects
B50 - History
F70 - Plant taxonomy and geography
K70 - Forest injuries and protection

Champ stratégique Cirad : Axe 1 (2014-2018) - Agriculture écologiquement intensive

Auteurs et affiliations

  • Tassin Jacques, CIRAD-ES-UPR BSef (FRA)

Contributeurs et affiliations

  • Bossanyi Ilona - traducteur

Source : Cirad-Agritrop (https://agritrop.cirad.fr/579017/)

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